Fictions Technologies Practices of Care — Call for written and multimedia fictions

Our project: Contemporary technologies affect us physically, psychically, and socially. By contemporary technologies, we mean all kinds of technical dispositifs which are based on coding. Those technologies model our feelings and behaviors by entailingaddiction; they predict who we will be and will have been, preempting our selves as if they were commodities; they alter how we relate to ourselves, to our communities and to the living beings with whom we share a territory. By creating milieus one could call prosthetic - because those milieus shape and/or substitute our organic relationship to the real world - those technologies disrupt our attention and our relationship to time and space. Breaches, connections, displacements, accelerations, stagnations, lags, fragmentations are features of contemporary attentional regimes.

Considering how intricately our lives and those technologies are entangled, the NébulX project claims that overhauling what "care" means is necessary, because "care" is essential to human mediations which shape individuals and societies. Our project is looking for answers to the following questions: what strategies can we elaborate in order to respond to contemporary technologies and the way they transform how we relate to the world? What kind of struggles, resistances, alliances, surrenders, and threats go together with the deployment of technologies in our physical, psychic, and social ecologies?

NébulX apt get fict -404 () offers to tackle this question through fiction. We are encouraging the fictionalization of non-fictional materials and/or fieldwork materials (archives, interviews, testimonies, field notes, diaries). In Robot Futures, robotist Illah Reza Nourbakhsh intimately interweaves science-fiction short stories and essays in order to imagine what everyday life would look like, were we to share it with artificial intelligences. Drawing from that practice, NébulX offers to create a digital journal developing experimental writing modes, literary as well as multimedia, in order to explore other narrative possibilities. Our approach is both descriptive and speculative. We aim at investigating the ways in which lives, human and non-human alike, are entangled with contemporary technologies, and at thinking how to (re)define care consequently.

We will pay close attention to proposals involving science-fiction, which we define as a fictionalized and futurized description of what is already happening.

Examples of Themes/Editorial Categories:
︎Digital Technologies & Pathologies Addictions, dependencies, attentional politics and instrumentation [How do technologies impact our conceptions of health and sickness?]
︎Health Technologies Prosthetic bodies, use of technologies in the field of health [How do technologies transform our relationships to our bodies?]
︎Techno-politics Prediction and techno-capitalist temporality, governance by/for algorithms, surveillance technologies, access inequalities [How do capitalist technologies transform our relationships to time, space, and power?]
︎Artificial animalities, vegetalities, micro-organisms Synthetic life forms, cultures in depleted environments, imaginaries of life [How do we observe and represent life forms through technologies? How do technologies modify the way we relate to them?]
︎Technological Materials Extraction, infrastructure, energy, storage, waste, pollution, retrieval, appropriation, sabotage [What are the trajectories of technological artefacts, materially speaking?]
︎Identities & subjectivities Capturing of the selves through (big) data and computation, technological racism, altering of the relationship one has to oneself, reformulating identities, genre modulations, resisting to the recording of data and capture of the selves [How do technologies transform our relationship to ourselves and to identity?]
︎Labor Technologies Click labor, artificial intelligences, involvement of technologies in production and reproduction [How do technologies transform labor and laborers under the techno-capitalist regime?]
︎Fragments of the Love Network Attachments and digital interfaces [How do technologies influence our emotional and affectional lives and our socializing modes?]
︎Oneiric Technologies Technological imaginaries, presence of technologies in dreams, technological access to dreams, technological possibilities and impossibilities, science-fiction [How do technologies appear in oneiric spaces and times? Could we imagine alternative technological worlds?]

Who can participate? This call is addressed to tech workers, artists, writers, poets, students, and researchers in human and social sciences as well as in sciences.

Languages: Fictions can be produced in any language. However, for practical reasons, proposals which draw on text would have to be accompanied by a French or an English translation. If you encounter any kind of difficulty, please do not hesitate to reach out to us:

Formats: NébulX project welcomes all kinds of creation: text (short story, poem, experimental essay...), images (photographs, drawings...), audiovisual or audio materials, mixed multimedia materials. Accepted formats: .odt ; .docx; .pdf; .mp3; .mp4

November 30, 2020 – March 28, 2021: submissions
March 30, 2021 : notice about selection
May 1st, 2021 : delivery (1st version)
May-June 2021 : feed-back, editing, touch-up, etc.
July 15, 2021 : launching

How to submit? We expect a proposal of 3000 characters maximum. The proposal will explain what your creation would look like (materials, format, themes, issues, story-line, extracts, etc.), the themes/editorial categories in which it inscribes itself, and the reasons why you think that your creation matches the intentions of the NébulX project.

Send the proposal to:

About us: NébulX is a nebula gathering PhD students, young researchers, and artists who are committed to addressing the themes of attention, psychic care, and human and other-than-human ecologies in their relation to new technologies. A diffuse cluster made of dreams and ideas, we want to experiment new writing modes in order to explore novel political and technological arrangements.

For any additional information, please feel free to reach out to us:

The project is supported by the Research School ArTec and the ComUE Paris Lumières University.
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Fictions Technologies Soins — Appel à textes et fictions multimédia

Le projet : Les technologies contemporaines — que nous comprenons comme l’ensemble des dispositifs techniques ayant le code et ses applications pour fondement — nous affectent physiquement, psychiquement et socialement. Elles agencent nos affects et nos comportements en provoquant notre addiction ; elles prédisent qui nous serons et aurons été, préemptant les subjectivités comme toute autre marchandise ; elles altèrent notre rapport à nous-mêmes, à nos communautés et aux vivants qui parcourt nos territoires. Constituant des milieux que l’on peut qualifier de prosthétiques, dans la mesure où elles façonnent et/ou remplacent notre rapport organique au réel, ces technologies bouleversent autant notre attention que notre rapport à l’espace et au temps. Ruptures, connexions, déplacements, accélérations, stagnations, fragmentations caractérisent ainsi nombre des régimes attentionnels contemporains.

Étant donné l’intrication des technologies et de nos vies, le projet NébulX pose l’exigence d’une refonte de la catégorie de « soin », catégorie fondamentale des médiations humaines qui façonnent individus et sociétés.

Le problème qui guide le projet est le suivant : quelles stratégies pour répondre aux transformations de nos rapports au monde que nous vivons à travers les technologies contemporaines ? Quelles sont les luttes, les résistances, les alliances, les résignations et les menaces qui accompagnent le déploiement des technologies dans nos écologies physiques, psychiques et sociales ?

NébulX apt get fict -404 () se propose d’aborder ce problème par la fiction. Plus précisément, par la mise en fiction de matériaux non fictionnels et/ou de matériaux d’enquêtes (archives, entretiens, témoignages, notes de terrain, journaux intimes). Dans Robot Futures[1], le robotiste Illah Reza Nourbakhsh entrelace intimement nouvelles de science-fiction et essais pour imaginer ce que serait la vie quotidienne si nous la partagions avec des intelligences artificielles. À son exemple, NébulX propose de mettre en place une revue numérique développant des modes d’écritures expérimentaux, tant littéraires que multimédia, afin d’explorer d’autres possibilités narratives pour la recherche. Dans une démarche à la fois descriptive et spéculative, il s’agira d’enquêter sur la manière dont les vies sont impliquées dans les technologies contemporaines et de réfléchir à la manière dont le soin exige d’être (re) défini du fait de cette implication.

Nous accorderons une attention toute particulière aux propositions de science-fiction, entendue comme description fictionnelle et futurisée de ce qui est déjà en train d’arriver.

Thèmes envisagés/Catégories éditoriales :
︎Technologies numériques & pathologies : Addictions, dépendances, politiques et appareillages de l’attention [comment les technologies impactent-elles nos conceptions de la santé et de la maladie ?] 

︎Technologies de la santé : Corps prosthétiques, usages des technologies dans le domaine de la santé [comment les technologies transforment-elles notre rapport aux corps ?]

︎Technopolitiques : Prédiction et temporalités technocapitalistes, gouvernance par/pour les algorithmes, technologies de surveillance, inégalités d’accès aux technologies [comment les technologies développées par le capitalisme transforment-elles notre rapport au temps, à l’espace et au pouvoir ?]

︎Animalités, végétalités, et micro-organismes artificiels : Vivants synthétiques, cultures en milieux pauvres, images des êtres vivants [comment observe-t-on et se représente-t-on les êtres vivants par le biais des technologies ? Comment les technologies modifient-elles notre rapport aux vivants ?]

︎Matérialité des technologies : Extraction, infrastructures, énergie, stockage, déchets, pollution, récupération, détournement, sabotage [quels sont les devenirs matériels des existences liées à la production des artefacts technologiques ?]

︎Identités & subjectivités : Mise en données et capture des subjectivités, racisme technologique, altération du rapport à soi, reformulation des identités, modulations du genre, résistances à la captation des données et la capture des subjectivités [comment les technologies transforment-elles notre rapport à nous-mêmes et à l’identité ?]

︎Technologies laborieuses : Travail du click, intelligences artificielles, inscription des technologies dans les rapports de (re)production [quelles transformations du travail et des travailleur·euse·s sous le régime technocapitaliste ?]

︎Fragment du réseau amoureux : Formes d’attachement et interfaces numériques [comment les technologies influent-elles sur notre vie affective et nos modes de socialité ?]

︎Technologies oniriques Imaginaires technologiques, présence des technologies dans les rêves, accès aux rêves par la technologie, possibles et impossibles des technologies, science-fiction [comment les technologies se manifestent-elles dans les espaces oniriques ? Peut-on imaginer des mondes technologiques alternatifs?]

Pour qui ?  Cet appel s’adresse aux travailleur·e·s de la tech, aux artistes, aux écrivain·e·s et aux étudiant·e·s & chercheur·e·s aussi bien en sciences humaines et sociales qu’en sciences.

Langues : Les fictions proposées peuvent être en toute(s) langue(s). Pour des raisons pratiques, les propositions de création qui mobilisent du texte devront être accompagnées d’une traduction en anglais ou en français. En cas de difficulté, n’hésitez pas à vous rapprocher de nous.

Formats :  Le projet NébulX accueille des créations de tout type : texte (nouvelle, poésie, essai expérimental...) — images (photos, dessins...) — supports audiovisuels ou audio seuls — formats mixtes multimedia. Formats acceptés : .odt ; .docx; .pdf; .mp3; .mp4 

Calendrier :
30 novembre 2020 – 15 mars 2021: soumissions des propositions
30 mars 2021 : réponse
1 er mai 2021 : remise des créations (1re version)
mai-juin 2021 : editing, retouches, etc.
15 juillet 2021 : mise en ligne

Modalités de soumission : Nous attendons un descriptif de 3000 signes maximum indiquant en quoi consistera votre création (matériaux de base, format choisi, thèmes, enjeux, storyline, extraits, etc.), les thèmes/catégories éditoriales dans lesquelles elle s’inscrit, ainsi que les raisons pour lesquelles votre proposition est pertinente pour le projet NébulX.

À envoyer à :

Qui sommes-nous ? Nébulx est une nébuleuse rassemblant des doctorant·e·s, jeunes chercheur·e·s et artistes qui s’engagent avec les thèmes de l’attention, du soin psychique et des écologies humaines et autres qu’humaines en lien avec les nouvelles technologies. Amas diffus de rêves et d’idées, nous voulons expérimenter autour de nouveaux modes d’écriture afin d’ouvrir des voies politiques et technologiques. Pour toute information complémentaire, vous pouvez nous joindre à l’adresse courriel indiquée ci- dessus.

Ce projet a reçu le soutien de l’École Universitaire de Recherche ArTeC portée par la ComUE Université Paris Lumières. 

[1]Illah Reza Nourbakhsh, Robot Futures, Cambridge, MIT Press, 2013.